lundi 16 mai 2016

Grétry - Raoul Barbe Bleue (opéra, 2016)




André-Ernest-Modeste Grétry – Raoul Barbe Bleue (1789)
Comédie en trois actes, mêlée d'ariettes
Livret de Michel-Jean Sedaine (1719-1797)

Julien Fanthou – Raoul Barbe bleue
Hadhoum Tunc – Isaure
Guillaume Gutierrez – Vergi
Constantin Goubet – Osman
Patricia Bonnefoy – Le marquis de Carabas
Gérard Tremlet – Le Vicomte de Carabi
Jean-François Angeloz – L’écuyer
Pauline Warnier – Laurette
Janice Krystafiak/Marie Boutard – Danseuse

Juan Kruz Diaz de Garaio Esnaola – mise en scène et scénographie
Pierre Daubigny – dramaturgie et lumières
Valia Sanz – costumes

Ensemble Les Monts du Reuil…
Valérie Robert et Patricia Bonnefoy – violons
Bénédicte Pernet – alto
Pauline Warnier  – violoncelle
Hélène Clerc-Murgier – clavecin
Constantin Goubet/Hélène Clerc-Murgier – timbales

… et les instruments à vent de l’Orchestre de l’Opéra de Reims
Louise Bruel – flûte traversière
Vincent Martinet – hautbois
Gérard Tremlet – cor
Jean-François Angeloz – basson
Eric Lancelot – contrebasse

Pauline Warnier et Hélène Clerc-Murgier – direction musicale

Opéra de Reims, 13 mai 216




« Ah ! je ris (jaune) de me voir si belle en ce miroir… »

Du conte à l’opéra…

Créé au Théâtre Italien, le 2 mars 1789, Raoul Barbe Bleue est la septième collaboration entre Grétry et Sedaine. Les Annales Dramatiques de Barbault (1811) en donnent un synopsis lapidaire : « Cette pièce est une copie dialoguée du fameux conte de La Barbe Bleue. La principale différence est que le rôle de la sœur Anne est rempli par un amant de la belle Isaure, qui s'est introduit chez elle, sous le nom et les habits de cette sœur. » Le conte en question n’était autre que celui de Charles Perrault (1628-1703), dont la célébrité était extrême, depuis la parution des Histoires ou Contes du Temps passé, avec des Moralités en 1695.

Connu et apprécié dans toute l’Europe, « La Barbe Bleue » est assez rapidement adapté sur les planches, et la scène lyrique s’empare du personnage, avec toute une série de livrets. Le tout premier est celui de Sedaine en 1789, suivi, la même année, par une adaptation de Monvel : Raoul, sire de Créqui, mise en musique par Dalayrac. Ce ne sont que les premiers d’une longue série d’opéras, pantomimes et pièces de théâtres, où l’on trouve même en 1798 un opéra composé pour Drury Lane par Michael Kelly, premier Antonio et Basilio de Mozart ! Bien plus connus sont désormais les ouvrages d’Offenbach, Dukas et Bartok. Cette réutilisation de son œuvre aurait sans doute fait soupirer d’aise Charles Perrault, lui qui considérait que la scène lyrique présentait « des chimères qui endorment la raison » comparables à celles des contes.

Notons que ce n’était d’ailleurs pas la première fois que Grétry travaillait sur un matériau issu de contes : Zémire et Azor (1771) était déjà une adaptation de La Belle et la Bête, conte de Madame Leprince de Beaumont.


 
En 1789, si Grétry n’était plus au faîte de sa célébrité à laquelle il était parvenu dans les années 1780 avec Richard-Cœur de Lion (1784), il restait l’un des compositeurs les plus fêtés d’Europe. Proche de la famille royale dont il avait reçu la protection, ce royaliste de cœur (ce dont il témoignera encore avec Pierre le Grand en 1790) n’en sut pas moins s’adapter à un goût changeant, flattant les tenants de l’ordre nouveau, tout comme les amateurs des dernières tendances musicales. La Correspondance Littéraire jugea d’ailleurs que « La musique de ce drame a paru en général plus savante et d'une harmonie moins uniforme dans ses accompagnemens que beaucoup d'autres compositions de M. Grétry » ; que l’orchestre était « plus varié et plus soigné », et que le duo Isaure-Vergi, lors de l’ouverture du cabinet était d’un « effet déchirant ». Malgré ses critiques sur l’invraisemblance, qu’on appellerait de nos jours « psychologique », des personnages, le même critique reconnaît qu’« On a bien reconnu dans ce drame la touche originale d[u] talent [de Sedaine], cet art qu'il possède si bien, de trouver des effets de théâtre absolument nouveaux dans les conceptions les plus simples comme dans les plus hardies; mais celle-ci a paru en général plus bizarre qu'intéressante. » A l’époque, on reprocha à la « composition » de « manquer trop souvent de l'expression noble et sensible que demandait le caractère et le ton général de l'ouvrage », caractères qui en font aujourd’hui tout le prix !



En mettant en musique cette « pièce à sauvetage » bien dans l’air du temps, le compositeur brocardait les abus de la noblesse féodale, tout en conservant la saveur cruelle du récit originel. Cela fut d’ailleurs remarqué, car le meurtre final du mari en scène rompait avec les conventions théâtrales. Quant à la scène-clé de l’ouverture du réduit renfermant les cadavres, elle avait été louée à la création pour « l'effet prodigieux que M. Sedaine a su tirer de la situation où se trouve la femme de Barbe-Bleue lorsqu'elle a ouvert le fatal cabinet, situation qui devient plus déchirante encore par le retour de son amant à qui elle montre avec effroi le sort affreux qui l'attend pour avoir dédaigné ses conseils ».

Reçu avec une certaine ambivalence critique en France, cet opéra « médiéval » fut représenté durant toute la Révolution et connut également une fortune artistique importante à l’étranger : il fut tout aussi populaire en Allemagne, où il continua d’être régulièrement donné durant le XIXe siècle. Le suspense du livret, tout comme le chatoiement équivoque de la partition ne pouvaient que plaire aux Romantiques, plus aptes à en goûter les noirceurs qu’un public français dérouté par cet opéra bigarré. Même Richard Wagner avoua avoir reçu sa première forte impression théâtrale, dans sa jeunesse, à l’occasion d’une représentation de ce Raoul Barbe Bleue !



Le récit de Sedaine est relativement fidèle à l’original de Perrault, bien qu’il en complexifie la trame et qu’il obscurcisse tous ses personnages, parfois bien éloignés des archétypes du conte. Ainsi, l’héroïne Isaure, femme du richissime Barbe Bleue, oublie commodément ses serments de fidélité à son amant Vergi tout aussi désargenté qu’elle, pour relever la fortune et le nom familial grâce à ce mariage intéressé. Si elle est poussée à ce parjure par ses frères Carabas et Carabi, son avidité et son amour de la parure la poussent à se renier elle-même. Vergi, pour sa part, n’est pas réellement un preux chevalier sans peur et sans reproche : son travestissement en « sœur Anne », qui lui permet de rejoindre son amante durant un voyage du mari, amoindrit la noblesse du personnage. De plus, cet artifice littéraire se moque ainsi des scènes de travestissement opératique et permet une réécriture drolatique : ainsi, le fameux appel de l’épouse coupable, devenu « Vergi, ma sœur, ne vois-tu rien venir ? », prend une nouvelle résonnance… D’ailleurs, dans la représentation de 2016, l’excision des premières scènes du premier acte (qui voyaient des paysans reconnaissants de son aide, glorifier le chevaleresque Vergi) renforce cette ambiguïté. Osman, le majordome de Barbe Bleue, se cantonne dans une typologie bien connue, celle du vieux serviteur compatissant terrorisé par son maître. Plus intéressant, la cruauté de Raoul Barbe Bleue – dont le prénom trouve son origine dans la légende de Raoul de Coucy – est expliquée par une malédiction digne du Fatum antique : on lui a prédit que la curiosité de son épouse causerait sa mort. Et c’est finalement en tâchant d’écarter le mauvais sort que Raoul met en place les éléments nécessaires pour la rendre effective… Entrecroisant le vieux thème de ballades populaires de la « maumariée » et les ravages de la curiosité féminine, bien connus depuis le mythe de Pandore, le conte, puis le livret proposent une morale satisfaisante, puisque l’héroïne devenue riche par la mort de son « tyran », finira par épouser son amant.




La soirée

Après avoir été représenté au Théâtre de Saint-Dizier et à l’Auditorium de la Bibliothèque nationale de France, Raoul Barbe Bleue est arrivé à Reims où Les Monts du Reuil sont en résidence. Malgré des moyens modestes, ce spectacle hautement jubilatoire fait appel à un esprit d’enfance mâtiné de malice et de rigueur musicale. Cette « comédie mêlée d’ariettes » délicieusement pimentée est un régal, autant pour l’émerveillement de la redécouverte d’une partition délectable que pour la saveur de l’interprétation.

Continuant de gambader allégrement sur les chemins écartés du répertoire d’Ancien Régime, Hélène Clerc-Murgier et Pauline Warnier, dont on connait la curiosité insatiable et l’esprit ludique, dépoussièrent avec alacrité et inventivité un authentique bijou, regorgeant d’ironie pétillante et de suavité mélodique. Cette fois-ci, l’ensemble s’est renforcé d’instrumentistes issus de l’orchestre de l’Opéra de Reims, qui contribuent à raviver la palette de Grétry, et ses effets d’imitation si évocateurs : les contemporains ne notaient-ils pas déjà le changement de « rhythme et de mouvement, quand Vergi annonce à Isaure qu'il voit s'élever dans la campagne un tourbillon de poussière, et surtout lorsqu'il lui dit qu'il entend le galop des chevaux, mouvemens que M. Grétry a su peindre fort ingénieusement par l'effet de son orchestre » ? Elégante et nerveuse, sinueuse et infiniment séduisante, cette restitution aux cordes sensuelles et aux vents coruscants fait oublier bien vite son petit effectif, pour nous entraîner dans les méandres des tromperies des protagonistes, tout du long d’une partition qui regarde très souvent vers Gluck, Dalayrac et même Mozart. Les musiciens sont d’ailleurs partie prenante du récit, figurant non seulement les paysans de la fête champêtre (ici, réduite) donnée à « Madame de Barbe Bleue », mais encore les frères Carabi et Carabas et autres serviteurs du château,… tout comme les contraintes attendues et agissantes du conte.



Cette interactivité entre musiciens et protagonistes du drame est renforcée par un dispositif habile, formidablement utilisé par Juan Kruz Diaz de Garaio Esnaola. Des volumes cubiques percés d’ouvertures s’échafaudent, se renversent, se recombinent sans cesse devant nos yeux ; espace mental dans lequel se glissent, choient, se claquemurent et se dissimulent les protagonistes, en des torsions qui disent bien leur enfermement et leurs craintes. Ce dispositif, aussi fluide que l’orchestre, se complexifie à mesure que le récit galope, tout comme les chevaux des frères que l’on guette du haut d’une « tour » qui se délite, dans un espace qui semble poudroyer et flamboyer sous les lumières de Pierre Daubigny. Une fine direction d’acteurs maintient les personnages sur une ligne de crête entre sincérité, déclamation quasi parodique (l’hilarante scène qui débute le troisième acte) et une trouble qui suscite rires et empathie.



Pivot de l’opéra, Hadhoum Tunc est une exquise Isaure, féminine en diable et tout aussi affriolante dans l’ivresse de sa magnificence coupable (sur un magnifique récitatif accompagné), que dans son effarement pathétique. Chatte qui ronronne et qui griffe, elle use de toutes les teintes de son timbre chaud, ainsi que de sa ductilité soyeuse pour rehausser les sincérités successives d’une anti-héroïne attachante. Elle sait se montrer tout aussi fine dans la très mozartienne ariette « Est-il beauté que je n'efface », qui clôt la scène de tentation par la richesse offerte, que dans les vacillations qui précèdent l’ouverture de la serrure interdite. Guillaume Gutierrez insuffle à Vergi ce qu’il faut d’aménité et de charme pour camper un amant faillible et généreux à souhait ; son naturel et son timing comique font merveille pour insuffler du caractère à un héros un peu générique si ce n’est son travestissement. En Osman, Constantin Goubet témoigne d’une pleutrerie réjouissante dans l’enlevé duo « Je te trouve bien pitoyable » et d’une délicatesse qui contraste heureusement avec son dangereux seigneur. Last but not least, le Raoul de Julien Fanthou conserve toute le mystère du personnage, et alterne heureusement entre férocité, galanterie forcée et déploration sincère sur son sort ; il provoque à lui seul terreur et pitié par la force d’un magistral « Perfide, tu l’as ouverte ».



En attendant la remise au théâtre d’un opéra de Méhul à Reims en 2017, et la prochaine sortie discographique du Soldat Magicien de Philidor, donné la saison passée dans ce même théâtre, croisons les doigts pour que cette comédie sophistiquée et naïve, à la moralité immorale et biscornue, soit à son tour pérennisée…
Photographies du spectacle © Axel Coeuret.
Un livret de 1791 est disponible sur Google Livres.

Ce texte a été rédigé pour ODB-opéra.

2 commentaires:

  1. Merci pour ce commentaire sur Raoul Barbe Bleue. Espérons qu'il y aura des reprises de ce spectacle. Je suis aussi intrigué par ce Blog Mozart minore que vous avez parmi vos favoris. L'idée est très intéressante et la présentation très attrayante. Je vous souhaite une excellente journée.

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  2. J'espère que Les Monts du Reuil parviendront à enregistrer cet opéra de Grétry qui est vraiment un petit bijou... C'est très raffiné et à la fois très "populaire" : certains thèmes m'ont trainé dans la tête pendant des jours entiers !!!!
    Oui, le blog Mozart Minore est très intéressant...
    Bien amicalement,
    E.

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